La venta de Sequana de los negocios de Papeles Gráficos y Creativos de Arjowiggins ha sido enlatada después de que el comprador se arrepintiera como resultado del deterioro de las condiciones del mercado.

El acuerdo habría marcado la salida de Sequana de la fabricación de papel a escala industrial

La empresa matriz de Arjowiggins, Sequana, había estado en conversaciones para vender las empresas papeleras con un volumen de negocios de 528 millones de euros (475 millones de libras esterlinas) a la empresa holandesa Fineska, propietaria del negocio de cartón gráfico del Grupo Eska, en un acuerdo de 125 millones de euros.

Las negociaciones para la venta comenzaron en julio de 2018, tras un proceso de licitación pública, y se esperaba que concluyeran a finales de octubre de 2018.

Problemas desde el principio

Sequana había llamado a esta medida "parte de su estrategia de sopesar sus opciones y participar en la necesaria consolidación de la industria papelera".

Sin embargo, Fineska se retiró del proceso de venta debido a "un contexto de condiciones de mercado extremadamente deteriorado, notablemente afectado por los significativos y sucesivos aumentos de precios de la pulpa y, en menor medida, de la energía", así como por la falta de visibilidad para el ejercicio 2019, dijo Sequana.

El grupo agregó que ahora está "revisando las diferentes opciones estratégicas que deben implementarse", pero se negó a hacer más comentarios.

Los negocios de Papeles Gráficos y Creativos comprenden ocho fábricas de papel que emplean a más de 2.000 personas en Francia, el Reino Unido, España y China, incluyendo la fábrica de Stoneywood en Escocia y la fábrica de papel translúcido Chartham en Kent.

Si hubiera seguido adelante, el acuerdo habría marcado la salida de Sequana de la fabricación de papel a escala industrial.

El grupo francés, que vendió su negocio de papeles de seguridad Arjowiggins en 2017, proporcionó por separado una actualización sobre el largo litigio con British American Tobacco (BAT) relacionado con 578 millones de euros en dividendos impugnados.

Las audiencias de apelación tuvieron lugar en el Tribunal de Apelación de Londres en junio de 2018 y se esperaba una decisión en el cuarto trimestre de 2018, pero Sequana ha dicho que "no tiene ninguna información sobre la fecha en la que se dictará la decisión del Tribunal de Apelación de Londres, ya que no es habitual que los tribunales ingleses fijen por adelantado la fecha de su decisión, contrariamente a lo que ocurre en Francia".

Añadió que el Tribunal de Comercio de Nanterre ha decidido ampliar el período de observación de Sequana hasta el 17 de mayo de 2019, fecha en la que la empresa tendrá que presentar un nuevo plan de salvaguardia, que le proporcionaría protección temporal como acreedor en Francia.